MM reist

Tips voor een perfect verblijf in Playa del Carmen

Als rasechte Mexico liefhebber heb ik inmiddels zoveel tips verzameld, dat het me verbaasde dat ik hier niet eerder over heb geschreven. Het komt misschien ook doordat ik er van 2015-2021 niet ben geweest, maar in feite is er helemaal niets veranderd. Al is de gehele Rivièra Maya wel drukker en voller geworden. Toeristen weten de plek inmiddels goed te vinden en de overheid speelt daar maar al te graag op in. Ik geef ze geen ongelijk. Het toerisme is voor de lokale bevolking een fijne financiële zekerheid. Eentje waar ze helaas wel veel voor moeten opgeven. Het ooit zo ongerepte Tulum is inmiddels onbetaalbaar geworden voor de gewone Mexicaan. Bekende influencers , spirituele coaches en crypto-beleggers vliegen er graag naartoe en hebben het omgedoopt tot spiritueel en inspirerend toevluchtsoord. Leuk om te bezoeken hoor, maar er is zoveel meer!


Ligging Playa del Carmen

Playa del Carmen heeft mijn hart veroverd. Ik vind het de leukste plek van heel Mexico. Niet alleen omdat ik er heb gewoond, maar vooral vanwege het feit dat het voelt als een fijne gemeenschap. Niet iedereen denkt er zo over. Nederlanders die in het stadje terechtkomen en van plan zijn een rondreis te maken, schrikken van het toerisme met de bijbehorende drukte en de Amerikaanse invloeden. Nee, het is geen pittoresk Mexicaans vissersdorpje meer. Maar er zit nog wel degelijk een Mexicaanse ziel in. Gemengd met Amerikaanse, Europese en Aziatische invloeden.

Playa bevindt zich tussen Cancun en Tulum op allebei een uur afstand. Vanuit het vliegveld van Cancun ben je dus in een uurtje in het centrum van Playa. Voor de taxi betaal je zo’n 60 dollar en voor de ADO bus zo’n 20 dollar. Op het vliegveld kun je geld pinnen, maar je kunt ook met creditcard betalen bij de taxidesk. Afdingen kan prima bij een taxibedrijf, want met zes taxibedrijven naast elkaar staan ze te vechten om die ene passagier.

Als je vanuit Cancun naar Playa del Carmen rijdt, zul je de grote toegangspoorten van ultra luxe resorts passeren. Ze doen mysterieus aan want je ziet vanuit de weg geen enkel hotel. Deze resorts bevinden zich een kilometer verder aan de kust van de Rivièra Maya en zijn vooral erg populair als huwelijksreis-bestemming. Of gewoon voor de families ;-). Je vindt er onder andere El Dorado, Dreams Resorts, Karisma, Rosewood, Mayakoba en Princess. Een overnachting kost er al gauw zo’n €500,- tot €10.000,- en in principe hoef je het resort niet af om er de tijd van je leven te hebben.

Zodra je Playa binnenrijdt zie je typisch Mexicaanse kleurrijke huisjes die al snel plaats maken voor nieuwe appartementcomplexen en hotels. Ook Playa is van klein vissersdorpje uitgegroeid tot één van de meest populaire bestemmingen in Mexico. De kust van Playa del Carmen is gevuld met de bekende (en betaalbare) hotelketens die zich voornamelijk in de beveiligde community ‘Playacar’ bevinden. Van RIU hotels tot Iberostar. En allemaal (Ultra) all-inclusive. Als hotelgast in deze zone loop je in 20 minuten door het prachtig aangelegde groen naar het centrum van Playa of je neemt een taxi. Deze hotels zijn uitermate geschikt voor gezinnen die geen rompslomp willen en op 1 plek willen blijven. En dat is helemaal goed, want je boekt er de leukste tours, geniet van het (echt heerlijke) eten en je hoeft nergens naar om te kijken. Kijk wel goed naar de reviews, want de laatste jaren zijn de hotels ook in trek bij feestende – en vooral drinkende – jongeren.

Maar de Rivièra Maya is uitermate geschikt om rond te reizen. Per bus óf met een gehuurde auto. En Playa del Carmen is in mijn ogen de perfecte plek om je reis te beginnen of te eindigen. De stad heeft namelijk ontzettend veel te bieden. Veel toeristen die zich in de ‘beveiligde’ hotelzone bevinden, denken dat de stad onveilig is. Integendeel. Ik heb me er altijd veilig gevoeld. Ja. zelfs toen ik als gekke Nederlandse om 12 uur s’nachts terug fietste naar huis, vanuit een verre buitenwijk.

Ook Playa del Carmen groeit enorm. In 2010 was de boulevard nog 2 kilometer lang en bood het plek aan een paar bekende Amerikaanse ketens, inmiddels is de ‘5th avenue’ uitgegroeid tot een heuse strip voorzien van diverse shopping malls. Toch is er diversiteit in voorzieningen. Zo domineren de Amerikaanse ketens nog niet op een manier zoals ze in Cancun wél doen. Playa del Carmen biedt tot op heden vooral nog plek aan de Europese, Mexicaanse en Canadese toeristen en die houden nu eenmaal niet van die massa. Ook is er voornamelijk laagbouw en is het tot nu toe nog niet toegestaan om in het centrum hoge hotels, appartementen en shopping malls te bouwen. Je kunt verdomd goed eten in Playa en ik heb er maandenlang uitstekend kunnen feesten. En ja, je hebt er ook vervelende straatverkopers die je de aantrekkelijke maar net iets te dure souvenirs of tours aanbieden. Vriendelijk lachen en een ‘no gracias’ helpt een hoop.

Veiligheid Playa del Carmen

Één van de meestgestelde vragen over Mexico: ‘is het er wel veilig’? Het antwoord is ja, maar er zijn gewoon plekken die je moet vermijden. Ieder land heeft wel stadjes, dorpjes of bepaalde gebieden die bekend staan vanwege de criminaliteit. Dat kunnen overvallen zijn, maar in Mexico is het voornamelijk het de oorlog tussen rivaliserende kartels die je in de media leest. Mexico is groot. Om precies te zijn zo’n 47 keer groter dan Nederland. De confrontaties tussen drugsbendes vinden voornamelijk plaats rondom de grens tussen de Verenigde Staten en Mexico. Tijuana en Nuevo Laredo in het noorden van Mexico zijn bijvoorbeeld een paar plekken waar je vooral NIET moet komen. Maar soms vinden er ook confrontaties tussen kartels op toeristische plekken plaats. Het geweld is gericht op een lid van een drugsbende en heel soms is een toerist hier het slachtoffer van. Gelukkig is dit geen dagelijks fenomeen en zijn dit de echte uitzonderingen. Over het algemeen is reizen in Yucatan, Chiapas en Oaxaca erg veilig en zijn honderdduizenden toeristen je al voor gegaan. In Playa reed ik dikwijls rond op mijn fiets door het centrum én de buitenwijken. Zelfs tot middernacht. Een taxi aanhouden is ook geen enkel probleem. De taxi’s zijn erg herkenbaar aan hun groen/witte kleuren, maar het is wel aan te raden vooraf een prijs af te spreken.

Hotels

Mijn eerste bezoek aan Playa was in 2008. 21 jaar jong en voor het eerst aan de andere kant van de oceaan. We hadden een all-inclusive vakantie geboekt bij hotel RIU Lupita. En toegegeven, het was heerlijk. De mensen van het hotel, de ligging, het eten.. Alles was perfect. Nu staan RIU hotels bekend om hun uitstekende faciliteiten en vooral die in het Caribische gebied overtreffen de verwachtingen. Echt, je hoeft je niet te schamen als je een heerlijke all-inclusive vakantie boekt in een ver land. Ik heb ontzettend genoten en het was nog rustig ook.

Nu is de Riviéra Maya bij uitstek een perfecte bestemming voor huwelijksreizen. Vooral de Dreams en Karisma Hotelketens die zich aan de snelweg bevinden en niet omgeven zijn door volgebouwde wijken zijn ingesteld op pas getrouwde stellen die zich helemaal willen onderdompelen in ultieme luxe. Ben je op doorreis óf  wil je de Mexicaanse cultuur proeven, maar wel genieten van alle faciliteiten op loopafstand? Dan is een hotel of AirBNB in het centrum van Playa een uitstekende keuze.

Budgetproof hotels in het centrum van Playa

Vainilla B&B

Voor maar €30,- tot €40,- per nacht heb je in deze B&B een simpele maar prima kamer, gelegen in een rustige wijk mét iedere dag heerlijk ontbijt. De eigenaresse Carla is zo ontzettend aardig en lief. Ze helpt je met werkelijk alles. Ik heb er in november 2021 een weekje gezeten en heb me zo welkom en op mijn gemak gevoeld. Je kunt hier boeken via Booking.com (affiliate link), maar als je liever rechtstreeks via haar zelf wilt boeken dan kun je het beste een berichtje sturen via haar Facebook pagina.

Hotel 52 5a Avenida

Gelegen aan het rustige deel van de beroemde quinta Avenida, de hoofdstraat van Playa. 2 straten verder en je staat op het strand. Ideale locatie dus, maar ik zou je niet aanraden om op de drukke delen van deze straat te gaan zitten, ook al is alles binnen handbereik. Het is er tot 1 uur snachts nog erg rumoerig. Ik heb er 3 maanden in een appartement gewoond en viel iedere nacht in slaap onder het genot van een serenade van een Mariachi band. Een overnachting boek je voor gemiddeld €50,- per nacht Boek hier een verblijf

Hotel Honey B Suites

Ook deze bevindt zich in het rustige deel van de hoofdstraat en is erg goed geprijsd! Prijs per nacht: tussen de €50,- -€60,- Bekijk het hotel hier.

Ocean Zen Suites – Eco hotel Suites – Adults only

Ook gelegen in het rustige deel van de hoofdstraat en alleen toegankelijk voor volwassenen. Zeer goed geprijsd, in het laagseizoen (juni – dec) betaal je hier maar zo’n €35,- per nacht. Voorzien van een zwembad op het dak en op loopafstand van het strand en de restaurants. Prima uitvalsbasis om een paar dagen of een paar weken te vertoeven. Bekijk het hotel hier.

AirBNB

Playa (en straks ook Tulum) is volgebouwd met appartementen die voor 90% van het jaar worden verhuurd. Een groot deel van de panden die zich in de toeristenzone bevinden is in het bezit van Amerikanen/ Canadezen. Via AirBNB is het aanbod dan ook enorm. Fijn, omdat je dan een keuken hebt en vaak ook een zwembad (in het gedeelde complex). Hotels hebben dan weer andere voordelen, maar als je meer ruimte wilt met de mogelijkheid zelf te koken is een AirBNB een echte aanrader! Verblijf in de wijken Playacar, Gonzalo Guerrero, Zazil-Ha of het centrum.

 

Restaurants

Veel van jullie denken waarschijnlijk: in Mexico eet je Mexicaans. Dat kan natuurlijk op elk hoekje van de straat en bij heel veel kleurrijke tentjes. Maar het is ook zo dat Mexicanen dol zijn op andere eetculturen. Voornamelijk Italiaans en Aziatische restaurants zijn er in enorme hoeveelheden te vinden en de kwaliteit is echt uitstekend. Mexicaanse én Amerikaanse toeristen hebben flinke eisen als het aankomt op uit eten gaan en een restaurant dat slecht beoordeeld wordt heeft dan ook geen kans van bestaan. Daarom: geniet van het Mexicaanse eten, maar sla de andere restaurants ook zeker niet over!

Italiaans:

La Famiglia – 10 Avenida tussen calle calle 10 norte en calle 10 norte bis. 

Een restaurant wat ruim 15 jaar bij Playa ook in het lijstje staat. De pizza’s zijn er verrukkelijk. De openingstijden verschillen nogal en ze zijn ook weleens een ruime tijd dicht. Dus check vooraf zeker even de website of Facebook pagina. €

Piola – Calle 38 Nte tussen 5a Avenida en 1 Avenida

Dit restaurant is onderdeel geweest van de enorme toename van restaurants die Playa in de laatste jaren heeft ondergaan. Het terras is voorzien van erg veel groen en in de avond super sfeervol om er te genieten van 1 van de vele pizza’s die ze aanbieden. De laatste keer dat ik er was heb ik met een grote groep de pizza’s. €€

Romeo – Calle 4 Nte 150, entre 15 Avenida Nte y 10 Avenida Nte

Tijdens mijn laatste bezoek in Playa nam mijn vriendin mij er mee naartoe omdat het haar favoriet is. Geen woord aan gelogen want de pasta’s zijn er verrukkelijk! Ze worden vers gemaakt door het kleine en zeer vriendelijke team. Het restaurant is zelf ook erg kleinschalig en enorm populair. Reserveren is dus aan te raden. €€

Cheester Av. 40 No. 142 entre 4 y Calle 6 Nte

In 2010 was het ons favoriete tentje. We gingen er op de fiets naartoe (ligt namelijk wat buiten het centrum) en aten buiten de heerlijk bizarre grote porties salades of pasta. De porties zijn zo groot dat we al-tijd de helft van onze maaltijd mee naar huis namen om er de volgende dag weer van te genieten. Ik kan je geen specifiek gerecht aanraden, want zowel de pasta’s als de salade’s zijn erg lekker. Inmiddels ook een vestiging in Cancun en het restaurant is in de afgelopen 10 jaar enorm uitgebreid. Goed teken dacht ik zo. Vooral op die locatie! €€

tips eten playa del carmen

Aziatisch:

Babes noodle Bar – 15 Avenida Nte & Calle 8 Norte, Calle 8 Norte y 10 Norte

Inmiddels zijn ze verhuisd naar een andere locatie, maar dit was jarenlang favoriet bij vele Nederlanders (en Mexicanen) die in Playa woonden. Heerlijke noodles en spring rolls voor een erg fijn prijsje. Menukaart bekijk je hier. €€

Yum Yum by George – 10 Avenida Nte. entre calle 28 & Calle 30, Gonzalo Guerrero

Volgens velen inmiddels één van de beste plekken om thais te eten. De Pad Thai schijnt er geweldig te zijn en de prijzen zijn voor voor zulke gerechten erg goed. Ik heb er zelfs een aantal Nederlanders vol lof over horen spreken. De menukaart bekijk je hier. Een pad thai kost er ongeveer €10,- en een tikka massala €15,-. €€

Po Thai Restaurant – Av. 10 Norte entre calle 14 y 14 bis 

Hetzelfde als hierboven: een uitstekend Thais restaurant op een fijne locatie. Prijsniveau is midden. Voor een pad thai betaal je ongeveer €12,-  €€

Authentiek Mexicaans

El Fogon – verschillende vestigingen

Nog steeds THE place to be als het op Mexicaans eten aankomt. Tot diep in de nacht geopend en bekend bij iedere Mexicaan. Bestel er taco’s con bistec (biefstuk) of het bekende ‘arrachera’ (skirt steak, van de buik van de koe). Wat je ook bestelt, je moet er zelf je sausjes op doen. Want die kunnen enorm pittig zijn. Tip: Hoe groener de saus, hoe pittiger de smaak 😉 Je bestelt er natuurlijk ook quesadillas, nachos of een torta (broodje). Voor 230 pesos (€9,-) heb je een complete maaltijd.

La Cueva del Chango – Calle 38 Nte. Mz. 4-Lote 3, Zazil-ha

Vraag aan één van mijn Mexicaanse vriendinnen waar ze het liefst ontbijten en ze roepen massaal La cueva del Chango. Ook voor brunch de perfecte plek. Gelegen in een tropische tuin, dichtbij het strand en op steenworp afstand van 5ta Avenida. €€

El Chuletón – Av. 20 entre Constituyentes y, C. 16 Nte. Bis, Centro

Bekend om zijn heerlijke ’taco’s al pastor’ en de verse limonada. Gunstige ligging en prijs/kwaliteit verhouding is uitstekend. Eet er taco’s met als voorgerecht nacho’s en guacamole en je gaat zeer voldaan weer richting je hotel 😉 €

Nativo30 Avenida Nte. Mz 26, Gonzalo Guerrero en een vestiging op Av Benito Juárez S/N, Mza 1, Ejidal

Inmiddels een echte toeristenplek geworden, maar misschien is dat een goed teken? 10 jaar geleden stond Nativo bekend om zijn Mexicaanse gerechten én mega smoothies. Nu nog steeds, maar daar hebben ze de prijzen ook wel iets op aangepast. Het is er enorm druk, maar het is dan ook wel echt heel lekker. €€

The Freshy FishCalle 28 entre Avenida Cozumel y Playa Mamitas

De beste vistaco’s, prachtig kleurrijk ingericht, goed geprijsd, regelmatig live-muziek en centrale locatie. Ook favoriet bij veel Mexicanen! €€

tips playa del carmen

Beachclubs en publiek strand

Als je in een resort verblijft buiten Playa del Carmen of in Playacar, dan is de kans groot dat deze zich al aan het strand bevindt en je kunt genieten van een heerlijk privé gedeelte, vol met bedjes. Wil je naar het publieke strand, dan kun je overal in Playa het strand oplopen. Het publieke strand begint bij de pier bij calle 2 en loopt het Princess resort. In principe kun je een strandwandeling maken tot aan Cancun, maar er zijn flinke rotspartijen die je onderweg tegen zal komen. Voorzieningen zoals strandbedjes, parasols en genoeg strand heb je vooral vanaf Avenida constituyentes. Daar zul je dan ook de meeste lokale mensen en toeristen tegenkomen die genieten van een stranddagje.

Ga je naar een beachclub, dan kun je een bedje huren tegen een kleine prijs (€10) als je er ook consumeert. Lido beachclub is tegenwoordig favoriet en ook Zenzi beach (van Nederlandse eigenaar) is al jaren een populaire bestemming. Met live muziek, heerlijk eten en de lekkerste smoothies geniet je optimaal van een stranddagje. Het strand is hier helaas wel kleiner geworden, dus wil je echt genieten van meer zand dan kun je beter richting Mamitas beachclub en Kool beach club lopen. Ook The Reef coco beach heeft veel ruimte. Genoeg mogelijkheden dus. Vroeger gingen we altijd naar Fusion Beach. Naast dat ze hier heerlijk eten hebben, was het strand hier ook enorm. Helaas is dat de laatste jaren veel minder geworden en zit je tegen een stel rotsen én zeewier aan te kijken.

Uitgaan in Playa del Carmen:

Het nachtleven in Playa bruist veel te hard. Maar het is dan ook een echte ‘spring break’ bestemming. Nu is Cancun jaarlijks in maart begeven van de feestende Amerikanen, maar in Playa del Carmen kun je ook prima aan je trekken komen. Calle 12 ofwel “Calle Doce’ staat bekend om zijn clubs en dit is dan ook dé plek waar je moet zijn als je een feestje mee wilt pakken. Met als paradepaardje discotheek en entertainment paleis ‘Coco Bongo’. 10 jaar geleden kocht je een open bar ticket voor €35,- tot 45,-, nu is de reguliere prijs €85,-! Ja, je krijgt hier veel entertainment en drank (+ snacks) voor terug, maar de prijzen zijn tegenwoordig echt bizar te noemen. Woensdagavond is trouwens bij veel clubs ‘ladies night’. Dat betekent dat je als vrouw zijnde ofwel gratis of tegen een gereduceerd tarief drankjes ontvangt.

Vervoer in en rondom Playa del Carmen / Rivièra Maya

Mocht je nu meer zien van de regio, dan is het zeker aan te raden een auto te huren. Er is in de afgelopen jaren hard gewerkt aan de infrastructuur in de regio Quintana Roo waardoor niet alleen de kwaliteit van de wegen is verbeterd, maar je ook sneller op je bestemming bent. Blijf je in Playa en omgeving, dan heb je genoeg aan het lokale vervoer. In Playa kun je je prima verplaatsen per taxi. Er rijden er genoeg rond. De prijzen zijn in de afgelopen jaren wel flink gestegen en natuurlijk krijgen toeristen het hoogste tarief voorgeschoteld. Er valt altijd wel wat af te dingen, vooral als je een taxi op de weg aanhoudt. Stap je in de taxi bij een taxistandplaats, dan zullen ze je wijzen op de tarieven die op het bord staan. Je betaalt zo’n 100 pesos (4 euro) voor een ritje vanaf het centrum naar een hotel in Playacar.

Wil je naar een andere plek aan de Riviera Maya zoals Tulum, Akumal, Puerto Aventuras of Cancun? Dan kun je de Collectivo pakken. Dit zijn busjes die constant van en naar deze plaatsen rijden en vertrekken wanneer het busje vol zit. Zeg van tevoren waar je heen wilt en de chauffeur zorgt ervoor dat hij stopt op de gevraagde plek. Een ritje naar Tulum kost zo’n 100 pesos (4 euro) en duurt een uur.

Het openbaar vervoer is prima geregeld en de comfortabele ADO bussen brengen je van Playa del Carmen naar elke stad die je je maar bedenkt. Ook naar Mexico Stad als je dat wilt. Duurt alleen wel ruim 24 uur ;-).  Pak de bus vooral als je naar Valladolid, Bacalar, Cancun, Tulum of Holbox wil. Tickets kun je online – of via de app – kopen en je kaartje laat je scannen in de bus terminal op 5th avenue – Av. Benito Juarez of in de terminal op 20a Avenida/ Calle 12. De bussen zijn allemaal voorzien van airco (die soms net iets te koud staat) en erg fijne zachte stoelen. In de tabel hieronder staan de gemiddelde vervoersprijzen vermeld:

VervoerVanNaarPrijsDuur
ADO autobusCancun AirportPlaya del Carmen225 MXN (€11,-)1:10 uur
ADO autobusPlaya del CarmenMérida700 MXN (€30,-)4:30 uur
CollectivoPlaya del CarmenAkumal beach50 MXN (€2,50)0:45 min
CollectivoPlaya del CarmenTulum100 MXN (€5,-)1:15 uur
TaxiPlaya del Carmen centrumXcaret park400 MXN (€20)0:30 min
TaxiPlaya del Carmen hotelzonePlaya del Carmen centrum100 MXN (€5,-)0:10 min

Wat te doen rondom Playa del Carmen?

Rondom Playa del Carmen is er zoveel meer te doen en te ontdekken. Valladolid, Mèrida, Tulum, Akumal, Sian Ka’an en Isla Holbox zijn een paar plekken die je gezien moet hebben. Dus ik raad je zeker aan om verder te reizen. In een volgend artikel deel ik er meer over!

Anne

30 jaar en nog wat, mama van Mats en Jent en tevens modaal verdiener. Wil zoveel mogelijk uit haar budget halen wat erin zit, genieten en ook nog eens sparen en is daarom met MoneyMom gestart.

Dit vind je misschien ook leuk...

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.